AG Escher

EU / Land Berlin fördert neuen Forschungsverbund*: Entwicklung eines NGS-basierten Diagnosesystems zum Nachweis neuer kardiotroper Erreger zur Differentialdiagnose bei ätiologisch ungeklärter fortgeschrittener Herzinsuffizienz / Kardiomyopathien (ViRGiS) 2020-2022

(*Pro FIT: Programm zur Förderung von Forschung, Innovationen und Technologien, Projektträger: Land Berlin, Senatsverwaltung für Wirtschaft, Energie und Betriebe, über die Investitionsbank Berlin (IBB))

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Herz-Kreislauf-Erkrankungen sind in den westlichen Ländern die häufigste Todesursache. Die Inzidenz für Kardiomyopathien in Europa und den USA liegt bei 12 - 15 Mio. Patienten. In Deutschland wird derzeit von ca. 1.5 Mio. betroffenen Patienten ausgegangen, wobei mindestens 500.000 Patienten an einer dilatativen Kardiomyopathie (DCM) leiden. Bisherigen Untersuchungen zufolge ist eine myokardiale Entzündung, die Inflammatorische Kardiomyopathie (DCMi) mit oder ohne Virusinfektion, die häufigste Ursache einer DCM. Dies ist Gesundheits-ökonomisch und Public Health relevant, da dies laut Schätzungen das Gesundheitssystem mit 2-4 Milliarden €/Jahr belastet. Die enormen gesundheitsökonomischen Folgen dieser Erkrankungen erfordern eine frühzeitige und spezifische Diagnostik und eine darauf basierende zielführende personalisierte Therapiestrategie und Patientenmanagement. Da bei einer nicht geringen Anzahl an Patienten die Ätiopathogenese unklar ist, diese z.B. auf einer nicht erkannten Virusinfektion beruhen, ist die Identifizierung von Krankheitserregern, die für eine Infektion des Herzmuskels verantwortlich sein können, für eine Therapieentscheidung und das Patientenmanagement entscheidend.

Die EU (Europäischen Fonds für regionale Entwicklung (EFRE), das Land Berlin / IBB (ProFIT) fördert jetzt einen neuen Forschungsverbund, der sich aus der Charité-Universitätsmedizin Berlin (PI PD Dr. Felicitas Escher, Abteilung für Kardiologie, CVK), dem Robert Koch Institut (Abt.1, FG15) und dem Institut Kardiale Diagnostik und Therapie (IKDT, Berlin) zusammensetzt. Ziel des Forschungsvorhabens ViRGiS ist die Identifizierung von Pathogenen, die für eine Infektion des Herzmuskels verantwortlich sein können. Das ViRGiS-Vorhaben wird eine innovative Diagnostikplattform zum Nachweis klinisch relevanter kardiotroper Viren, aber auch Bakterien und Parasiten mittels moderner Next Generation Sequencing (NGS) Technologie etablieren. Dabei steht die Entwicklung einer optimierten metagenomischen Diagnostikplattform im Vordergrund, mit der bekannte sowie neu zu identifizierenden relevanten Pathogene im Herzmuskel (wie z.B. aktuell Sars-CoV-2, Hepatitis E Virus) detektiert werden können. Das geplante Vorhaben wird somit auch zur Optimierung des Patientenmanagements und Adaption möglicher personalisierter Therapiestrategien insbesondere bei bisher unbekannten Erregerinfektionen entscheidend beitragen. Zudem wird die Metagenomics Plattform auch für andere Anwendungen Eingang finden.